Die Hydra

Der Krieg gegen den Terrorismus besitzt die ideale Eigenschaft, nicht gewonnen werden zu können – und daher nie beendet werden zu müssen.

Peter Sloterdijk

Die zweite von Herakles’ zwölf Aufgaben besagte, dass er die Hydra töten sollte. Sie war ein siebenköpfiges ­Schlangenmonster, das am Ufer des Sees Lerna lebte und das umliegende Gebiet verwüstete. Als eines der Kinder von Echidna und ­Typhon, war ihr Atem tödlich und jeder ihrer Köpfe wuchs erneut nach. Herakles kämpfte einen erbitterten Kampf mit ihr, doch jedes Mal, wenn er ihr einen Kopf abtrennte, sprossen gleich zwei neue nach. Sein Freund Iolaus half ihm, die Hydra zu besiegen: Er steckte den umliegenden Wald in Brand und reichte Herakles brennende Äste. Mit diesen brannte dieser die Stümpfe der abgetrennten Häupter der Hydra aus, sodass sie nicht mehr nachwachsen konnten. Das mittlere, unsterbliche Haupt trennte Herakles schließlich ab und vergrub ihn.